Reseñas

Plantas y productos vegetales que promueven el comercio mundial

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Especias, aromas y seda: catalizadores del comercio mundial, James F. hanpolla, 2021. CABI.

Me encontré por primera vez con el trabajo de James Hancock en el Enciclopedia de historia mundial sitio (por ejemplo, sus artículos sobre Orígenes de la agricultura mundial, y Dinámica de la Revolución Neolítica) mientras investiga para otro proyecto. Me impresionó tanto su tema (plantas y personas) como su estilo de escritura. La oportunidad de valorar su último libro Especias, Aromas y Seda fue uno que, por lo tanto, acogí con beneplácito. Y no me decepcionó.

Cosas técnicas

Después de una lista de los contenidos del libro, las 1,25 páginas del Prefacio son una lectura muy importante [y debe leerse antes de sumergirse en el resto del libro] que no solo brinda una descripción general de la estructura del libro, sino que también proporciona algunos Antecedentes de la visión del autor. Por ejemplo, aunque la intención de Hancock era centrarse en las rutas comerciales, no en el auge y la caída de las naciones, los acontecimientos mundiales se revisan ocasionalmente para mantener la cronología histórica de la historia principal. A pesar de la perspectiva eurocéntrica del libro, que Hancock reconoce (p. xiii), pero que probablemente sea inevitable porque Europa era el punto final de las redes comerciales consideradas, se da la debida consideración a las civilizaciones orientales en los puntos de partida de las rutas comerciales. ya las dimensiones geográficas y políticas relevantes para esas redes. Después de todo, Especias, Aromas y Seda es una historia global, y el relato de Hancock refleja esa dimensión multicultural y multifacética.

Las 299 páginas de texto principales del libro ocupan 22 capítulos, los tres primeros de los cuales “presentan los lujos exóticos que llegaron a tener el mayor impacto en las sociedades humanas” (p. xiii). Los siguientes 12 capítulos “describen cómo evolucionaron las rutas comerciales en la antigüedad para entregar aromas, especias y sedas al mundo occidental” (p. xiii). El septeto final “discute el período del Renacimiento después de que los portugueses descubrieran la ruta alrededor del Cabo y los europeos comenzaran a buscar sus propias especias y sedas” (p. xiii). El libro termina con 23 páginas de índice de 2 columnas (con entradas para las 26 letras del alfabeto, desde al-Abbas hasta el zoroastrismo).

Después de una sección de 'Preparación del escenario', que brinda un buen grado de consistencia, cada capítulo, excepto el primero, se divide en varias secciones breves con subtítulos. Esas secciones, que rara vez tienen más de 1 página, dividen el libro en partes fáciles de leer y tienen títulos intrigantes, como: Humo de los dioses en la antigüedad; Elefantes de guerra y viajes al Mar Rojo; Zenobia toma el poder; La Península Dorada; Los Radhanitas, magnates medievales; y Seda cruda alrededor del Cuerno. Las referencias se incluyen en el texto en estilo autor y año de publicación, y los detalles de sus citas se proporcionan al final del capítulo correspondiente. Las fuentes citadas son una combinación de libros, sitios web y artículos de revistas (algunos de los cuales están basados en la ciencia de las plantas, otros están más orientados a la historia). Cuando se usa más de una referencia para respaldar una declaración, es agradable verlas en orden cronológico: más antiguo/citado primero.

El texto es una narración convincente que está bien escrita con una buena redacción, pero no estoy seguro de si todo fue intencionado. Por ejemplo, el humor en esta oración me divirtió: “Increíblemente, se recuperó un diente de una de las excavaciones que data del 2500 a. C. y su ADN revela que provino de un comerciante probablemente indio. extracción [énfasis mío]” (p. 108). Aunque el texto de Especias, Aromas y Seda introdujo muchas palabras que no me eran familiares, me sorprendió ver el uso de 'snafus' (como en "burocrático snafus" (p. 143)). Supongo que snafus es el plural de la sigla SNAFU,* Lo que significa 'situación normal, todo estropeado' (aunque etimológicamente hablando la frase en realidad es más ofensivo que la versión que he usado aquí.

Especias, Aromas y Seda está ilustrado, con mapas (¡muchos mapas!), y principalmente en blanco y negro, pero ocasionalmente en color (por ejemplo, para las especias, el incienso, un capullo de gusano de seda cortado y el rollo de seda pintado que representa al emperador Taizong de la dinastía Tang (emily marca)). La única otra ilustración que no es un mapa, y también en blanco y negro, es una imagen de una “flotilla de barcos de la reina Hatshepsut” (p. 51). También hay una tabla única que muestra las acciones de las principales naciones europeas en el comercio de Levante, 1607-1784. Lo que no está allí, pero hubiera sido útil, es una lista de ilustraciones junto con la tabla de contenido.

Los nombres científicos se dan para las plantas (y para la importante polilla de la seda) y se enumeran por separado en el Índice, al igual que sus nombres comunes. Sin embargo, una enmienda útil para futuras ediciones del libro sería agregar el nombre común entre paréntesis a la entrada del nombre científico en el Índice (y tal vez viceversa).

Especias, Aromas y Seda es una historia grande y audaz que, aunque es muy fácil de leer, es bastante difícil debido a todas las fechas, nombres, lugares y eventos que se mencionan. Definitivamente, ¡no es un libro para leer de una sentada!

que hace el libro

“Este libro cuenta la historia de cómo los aromas, las especias y la seda catalizaron el comercio mundial. Describe el papel central que estos lujos exóticos llegaron a jugar en la vida de los antiguos y cómo estos productos llegaron a sus manos. Traza el desarrollo de las grandes redes de comercio internacional que entregaron especias, aromas y seda y cómo la demanda de tales lujos dio forma al mundo” (págs. 2/3). No podría decirlo mejor que eso.

Tenga en cuenta, sin embargo, que no es una historia bonita. Hay mucho derramamiento de sangre y muchos casos de crímenes contra la humanidad cuando varios grupos lucharon para controlar las rentables rutas comerciales y las riquezas que acompañaban a ese control. De hecho, una de las "mercancías" más comúnmente comercializadas a lo largo de esas autopistas financieras eran los esclavos. No se haga ilusiones, el comercio de especias, aromas y seda vino con un costo humano asociado extremadamente alto, y muestra a las personas en su peor momento en busca de lo mejor que la naturaleza puede proporcionar. Aunque puede haber sido una opinión medieval que las especias se originaron en algún tipo de paraíso lejano, la búsqueda de estos productos exóticos sometió a muchos pueblos a varios tipos de infiernos a medida que las potencias mundiales colonizaban [es decir, robaban la tierra de los habitantes indígenas] a su manera. el mundo para monopolizar su producción, movimiento y venta.

Resumen personal del libro

Lo primero es lo primero. Especias, Aromas y Seda es un libro sobre productos vegetales y la profunda influencia que han tenido en la historia de las interacciones humanas, particularmente de naturaleza comercial; es un libro sobre plantas, pueblos y lugares. En cuanto a las plantas, las especias expuestas son: pimienta [en concreto, pimienta negra], clavos de olor, nuez moscada, Mazo, azafrán, jengibre, y canela, y los olores son los altamente fragantes incienso y mirra (carmen drahl). Pero por qué seda, Tu puedes preguntar. Seguramente, no es un producto vegetal? Lo es, porque son los hilos que teje el gusano de seda para construir su capullo, gusano que se alimenta exclusivamente de la hojas de la morera. Tanto para las plantas.

La dimensión de las personas la proporcionan muchos grupos de personas cuyos nombres son razonablemente familiares para muchos de nosotros, como las antiguas civilizaciones de Egipto, Grecia, Persia y Roma, y pueblos más modernos como los venecianos, holandeses, portugueses, españoles, e inglés. Pero Hancock también incluye una serie de otros grupos que fueron extremadamente pertinentes para el desarrollo del comercio a lo largo de las rutas comerciales de estos preciados productos vegetales, o para controlarlas, pero que la mayoría de nosotros olvida en gran medida hoy en día, p. fenicios, Genghis Khan (Evan Andrews) y la Horda de Oro (Kallie Szczepanski), nabateos, Xiongnu, sogdianos (judith lerner y thomas ancho), seléucidasy partos (Jona Prestamista).

En cuanto a los lugares, la narración de Hancock abarca países que se extienden a lo largo y ancho, por ejemplo, la Tierra de Punt, Indonesia, Ceilán, Japón, China, India, África, imperios como los turcos otomanos, los persas y los mongoles. Las ciudades que desempeñaron papeles importantes en la historia del libro incluyen Alejandría, Venecia, Ámsterdam, Lisboa, Marsella, Amberes, Constantinopla (Bizancio, Estambul), Bagdad y Palmira. Finalmente, también es un recordatorio de los principales acontecimientos en el desarrollo de la humanidad que han ayudado a moldearnos, como la revolución agrícola árabe, la ferias internacionales de champán en el 12el y 13el siglos, y la Revolución industrial.

El alcance del libro es inmenso. En términos de escala de tiempo se extiende desde el 3rd milenio a. C. hasta nuestros días. Su principal extensión geográfica va de este a oeste desde Japón hasta Lisboa (en Portugal, Europa occidental), y de norte a sur desde las estepas rusas hasta el Cabo de Buena Esperanza, abarcando así el Mar Mediterráneo, el Mar Rojo, el Océano Índico, Mar de China Meridional y las aguas que rodean el archipiélago de Indonesia. El drama que se desarrolla dentro Especias, Aromas y Seda tiene lugar en un escenario muy grande.

Me gustaba pensar que tenía una apreciación decente del impacto de las especias en la humanidad, después de haber leído tomos como Nuez moscada de Nathaniel por Giles Milton, de John Keay La ruta de las especias, y de jack turner especia. También pensé que entendía bastante bien la importancia de la seda y las Rutas de la Seda de Pedro Coles' Mora, y Fruto de las arenas por Robert Sprengler III. Y yo era consciente de la relevancia del incienso y mirra en los primeros días del cristianismo (colin schultz). Pero, después de haber leído el libro de James Hancock Especias, Aromas y Seda, ahora me doy cuenta de que tenía una visión muy limitada de la verdadera escala de la relevancia y el impacto sobre la humanidad y su desarrollo de esos productos derivados de plantas. Muy simple, Especias, Aromas y Seda ha sido una revelación del papel que jugó ese trío de productos vegetales en la historia de las personas a lo largo de miles de años y abarcando todo el mundo entonces conocido. El tomo de Hancock es un libro brillante (aunque no es perfecto…).

Si pensabas que el comercio mundial comenzó en 1492 con el primer viaje de Colón a las Américas (Sara Pruitt), te espera un pequeño shock. Hancock contesta que “el comercio internacional de larga distancia comenzó cuando la lujuria de los antiguos egipcios por el incienso y la mirra llevó a los faraones a enviar expediciones comerciales masivas hacia el sureste, a un lugar al que llamaron la 'Tierra de Punt'” (p. 3) – y respalda esa afirmación con evidencia. Esa Ruta del Incienso por tierra siguió su camino por más de 1000 millas, desde el sur de Arabia hasta Alejandría en Egipto. Las Rutas Marítimas de las Especias (con sus raíces en el comercio del incienso) se extendían por 9000 millas desde Roma a través del Mediterráneo hasta el norte de África, luego a través del Océano Índico hasta Indonesia y China. Y la Ruta de la Seda predominantemente terrestre se extendía desde China a través de Asia Central hasta el Medio Oriente y Europa durante aprox. 4000 millas Todas estas extensas rutas comerciales existían mucho antes de 1492 d. C. (hasta 1200 a. C. para la Ruta del Incienso) y demostraron la importancia de las relaciones económicas entre Europa y Oriente. Aunque la búsqueda de acceso a las fuentes de especias fue uno de los objetivos de los viajes de Colón que condujeron al descubrimiento europeo de las Américas/Nuevo Mundo, Colón es en gran medida una figura menor en el libro. Especias, Aromas y Seda es, por lo tanto, un recordatorio oportuno de la importancia de las relaciones comerciales entre Europa y el Este y su primacía sobre los intercambios comerciales entre Europa y las Américas.

Como era de esperar, la mayor parte del enfoque en el libro está en las especias y la seda (y los aromas, aunque no se mencionan mucho después de los primeros capítulos), pero Hancock también reconoce que a medida que cambian las modas y los gustos, también lo hacen los bienes que se comercian, y los destinos y fortunas de las naciones con ellos. En consecuencia, hay menciones significativas de algodón, azúcar y té (y opio...) hacia el final del libro, ya que los intereses comerciales de algunos de los principales actores en el comercio de especias dirigieron su atención hacia el oeste, hacia las oportunidades comerciales del Nuevo Mundo. o concentrada en India y China.

Una meneo una vez escribi algo en el sentido de que el problema con la historia es que es Una cosa después de otro. Lo es, pero eso se ve agravado por el hecho de que muchas otras cosas también están sucediendo al mismo tiempo en otros lugares, y estos eventos pueden influirse entre sí, si no en ese momento, tal vez en el futuro. Por lo tanto, la historia no es sencilla y el contexto (qué más estaba pasando en ese momento) siempre es importante. Eso es lo que lo hace fascinante y matizado; no es una narrativa lineal, de causa y efecto, en blanco y negro, es una red enredada de interconexiones con múltiples tonos de gris. Lo que también hace que tratar de escribir sobre eventos históricos sea difícil de hacer. Pero Hancock hace un trabajo bastante decente al detallar y documentar la larga y enredada historia mundial del comercio de estos preciados productos vegetales. Tanto es así que es fácil estar de acuerdo con él en que “El comercio internacional de especias, esencias y seda empujó a los humanos a explorar y luego viajar a los rincones más lejanos de la tierra” (p. 1).

¿Público objetivo?

como el estados del editor, el libro es: “Recomendado para académicos, estudiantes y lectores en general interesados en cultivos y desarrollo agrícola, comercio mundial, botánica económica, historia de los alimentos y economía global y políticas públicas. Especias, Aromas y Seda ofrece una historia fascinante y perspicaz”. A los lectores también agregaría a cualquiera con más que un interés pasajero en la historia mundial en general. De mi lectura del libro, diría que debería funcionar bien tanto para una audiencia general como para una académica, lo cual no es una hazaña fácil de lograr, y ciertamente es un título que habría agregado a la lista de lectura para el curso de Plantas y Personas que solía enseñar.

Algunas reservas…

Referencia

Tengo que mencionar la referencia. Está allí, y en el texto (aparte de la Introducción del Capítulo 1, que, a pesar de indicar muchos hechos, no tiene referencias), pero es un poco inconsistente. En los capítulos 2 a 22 hay grandes fragmentos de texto sin ninguna cita, por ejemplo, los dos primeros párrafos de las páginas 247, 248 y 249. Y, ¿cuál es la fuente de las estadísticas de producción de seda en el tercer párrafo de la página 279? ? ¿Es Herzig, a quien se hace referencia en el primer párrafo de esa página? No dejes que los lectores adivinen. Lamentablemente, esos casos son numerosos y socavan un poco el rigor académico del libro, que de otro modo sería abundantemente evidente. Aunque Hancock Especias, Aromas y Seda sigue siendo una lectura que vale la pena, habría sido mucho más útil si sus fuentes se hubieran mencionado y citado más asiduamente.

Hancock usa mucho biografías o relatos personales, por lo que puede citar el trabajo al comienzo de una sección, lo cual está bien. Sin embargo, después de la primera cita de dicha referencia, incluye una gran cantidad de texto, con frecuencia varios párrafos, que tal vez provenga de esa fuente pero que no se indica claramente en el texto. Por ejemplo, en las páginas 248/9 tenemos 5 párrafos bajo el subtítulo Ralph Fitch. Ryley (1899) se cita como fuente en el primer párrafo, pero no hay otras citas dentro de los siguientes cuatro párrafos, cada uno de los cuales incluye hechos importantes sobre el caballero. Cuando has averiguado lo que crees que está haciendo Hancock, no es tan malo. Pero creo que es mucho mejor indicar sus fuentes para todas las declaraciones y eliminar cualquier duda.

En otros casos, el texto está completamente ocupado por citas de las obras de otros. Por ejemplo, en la página 261 tenemos 30 líneas, 27 de las cuales están ocupadas por una cita de dos párrafos de otro autor (que se reconoce). A primera vista, ese enfoque podría parecer una forma 'perezosa' de armar un libro. Pero, si lo que Hancock quiere decir ha sido dicho previamente por Otro – Krishna (1924) en este caso – entonces por qué 'reinventar la rueda' (siempre y cuando se cite la fuente, como se hace aquí). Y, como dice Hancock en el Prefacio, “Cito a otros libremente en este libro, ya que no creo en parafrasear lo que otros ya han dicho” (p. xiii).** Guste o detestes, al menos el autor ha justificado esta práctica. Personalmente, y dado que el tema del libro es tanto sobre las personas como sobre las plantas, es bueno leer las palabras de otros que ayudan a desarrollar la historia.*** Sin embargo, no es una buena práctica, y se aconsejaría a los estudiantes universitarios que están aprendiendo el oficio de la escritura académica que eviten el uso excesivo de comillas.

¿La especia que falta?

En el Capítulo 2, que es una sección muy útil sobre la historia natural de los productos vegetales presentados en su libro, Hancock define los "Diez principales" de su libro, que son: tela de seda, incienso, mirra, canela, pimienta, clavo, jengibre, azafrán, nuez moscada y macis, los artículos que “desempeñaron un papel central en las economías de las civilizaciones oriental y occidental” (p. 5). Curiosamente, esa elección de especias está algo en desacuerdo con las cinco "especias principales" (p. 9) principales en La historia mundial de las especias de Fred Czarra, que son: canela, clavo, nuez moscada y macis [se cuentan como uno ya que ambos son de la misma planta], pimienta y guindilla. Si bien la omisión del chile procedente de América Central y del Sur conviene a la tesis de Hancock sobre las especias originarias del sudeste asiático/Indochina y las rutas comerciales relacionadas [con su reconocida excepción del azafrán derivado del Mediterráneo/Oriente Medio], podría haber sido una buena idea indicar claramente por qué el chile se excluyó de la consideración en Especias, Aromas y Seda. Podría decirse que eso se vuelve más importante dado el entusiasmo con el que se adoptaron los chiles en las cocinas nacionales (mick joven) de muchos países a lo largo de las rutas de las especias entre Europa y el Sudeste Asiático/Indochina después de la Intercambio colombino de 1492 y su introducción por aventureros españoles y portugueses en esa parte del mundo. Tal vez esa ruta comercial particular que se extiende por el Atlántico, pero aún podría decirse que es global: y que se desarrolló como resultado de una estancia marítima de abastecimiento de especias por parte de Colón et al. (Marc Philippe Eskenazi) – es demasiado reciente y, por lo tanto, no encaja perfectamente con las rutas mucho más antiguas de la seda, las especias y los aromas? Quizás. Pero su inclusión habría cimentado la naturaleza verdaderamente global del comercio inspirado en las especias, y ocurrió aproximadamente al mismo tiempo que los portugueses llegaban a las Islas de las Especias por mar, cuyo evento y sus consecuencias ocupan el tercio final del libro.

Transferencia sin seda a lo largo de la Ruta de la Seda

Hancock menciona la difusión cultural a lo largo de la Ruta de la Seda, pero en gran medida en términos de pensamiento religioso con su inclusión de Manichaeísmo (desde Persia en el 3rd siglo EC, al oeste de Roma y al este de China) y nestoriano cristiandad (desde Constantinopla en los años 430 al este hacia China). Aparte de una mención muy breve del movimiento bidireccional de algunos mijos (especies de perlas y dedos de África a la India, y mijo de escoba de China (y sin citar específicamente la Ruta de la Seda como su ruta de intercambio), hay muy poca inclusión de los principales intercambios o movimientos de productos vegetales que no se encuentran entre sus Top Ten que también tuvieron lugar a lo largo de esa ruta comercial. Si se hubiera proporcionado un poco más de ese lado de las cosas, habría ayudado a subrayar la importancia global más amplia de esta carretera comercial en particular. Para obtener más información sobre ese lado de las cosas, ¿puedo dirigir a los lectores interesados a Fruto de las arenas por Robert Spengler?

Pensamientos finales

He aprendido mucho sobre la historia mundial a partir de un estudio de las plantas y de las interacciones entre las plantas y las personas, especialmente de libros como de John Perlin Un viaje por el bosque, y Henry Hobhouse Semillas de cambio y Semillas de riqueza. Me complace decir que pude sumar a esa apreciación global de Especias, Aromas y Seda. ¿Y qué aprendí?**** Más o menos lo que es la contraportada del libro, y propaganda del editor – me dice que lo haría: “…los orígenes y la domesticación temprana y la cultura de las especias, los aromas y las sedas y el papel central que jugaron en la vida de los antiguos. … el desarrollo de las grandes redes comerciales internacionales y … cómo las luchas por el dominio comercial y la demanda de tales lujos dieron forma al mundo”. Si bien reconoce que, en mayor o menor medida, puede poner en servicio casi cualquier producto vegetal o animal o lo que sea que se adapte a su propia perspectiva particular, cuando se ve en el contexto de su subtítulo, Catalizadores del comercio mundial, Especias, Aromas y Seda es un libro que ofrece una narrativa convincente que respalda lo que afirma, lo cual siempre es algo agradable de ver.

Resumen

Para aquellos a quienes no les gusta la historia, un enfoque basado en plantas no solo proporciona una entrada adecuada al estudio de ese tema, sino que también enfatiza por qué las plantas son tan importantes para una comprensión adecuada de las personas. libros como Especias, Aromas y Seda por James Hancock, por lo tanto, solo puede ayudar a dar a la humanidad un sentido de lo que es y de dónde vino. Y eso solo puede aumentar la alfabetización botánica del público. Los modales pueden hacer al hombre, pero las plantas producen personas. Y algunas de esas plantas que han contribuido enormemente al desarrollo humano se consideran en Especias, Aromas y Seda: Catalizadores del Comercio Mundial. Como observa Hancock, “Una vez que el mundo occidental descubrió las propiedades intoxicantes de estos productos, su adquisición se convirtió en una fuerza dominante en la economía mundial” (p. 2).


* Cada vez que veo esa frase, mi reacción instintiva es pensar en las siglas. FUBAR (que, y curiosamente en mi opinión, es una 'palabra' de 5 letras que es aceptable en el juego de Wordle…).

** El consejo que Hancock ha tenido muy en cuenta porque ha citado sus propias palabras, de otra parte del libro, de esta manera; el primer párrafo de la página 146 es más o menos idéntico a la mayor parte del texto del segundo párrafo de la página 122.

*** Pero, esas citas deben incluirse correctamente, razón por la cual tengo una consulta sobre el texto citado de de Orta (1563) sobre tres tipos de pimienta en la página 11. La oración "Si ahora quieres creerme, crean en estas tres semillas, que una es de pimienta larga, otra de negra, la otra de pimienta blanca” aparece dos veces, una en medio del texto citado, y otra vez como última oración. ¿De Orta realmente repitió esto en su texto original? ¿O es un error que acompañó la traducción de las palabras de De Orta por Sir Clements Markham? ¿O es algo que Hancock ha introducido al reproducir la cita...? Desafortunadamente, e independientemente de si se menciona la fuente (como lo está aquí) o no, ese enigma en particular sigue sin resolverse...

**** Por ejemplo, y más concretamente, aprendí: la velocidad media de un camello; qué ciudad antigua era conocida como la 'novia del desierto' y la 'ciudad de las palmeras' [sí, hay una pista en este último apodo...]; la inspiración para el origen del Dutch Royal Delft Blue; por qué se inventaron las cucharas y los tenedores (y por quién); el significado religioso de la ropa teñida de púrpura; que Constantinopla fue saqueada por los cruzados, mucho antes del evento mejor publicitado de su captura por los otomanos en 1453; que Japón fue en un momento el segundo mayor productor de plata del mundo, después del Perú español; y que los cadáveres de las víctimas del Muerte negra (María Spyrou et al. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04800-3) se utilizaron en el primer caso registrado de guerra biológica, durante el asedio de Caffa (Marcos Wheelis, Emergente Infect Dis. 8(9): 971–975, 2002; doi: 10.3201/eid0809.010536; Michael Chimaobi Kalu) a mediados de los 14el siglo (!)…

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