Células, genes y moléculas

¿Por qué los gatos actúan de manera tan extraña cuando están cerca de la hierba gatera?

No es comida, entonces, ¿por qué los gatos mastican hierba gatera y vid plateada? Los científicos han descubierto que los gatos mejoran el repelente de mosquitos de las plantas al dañar las hojas de una manera específica.
Puede escuchar esta página como un archivo de audio.

Algunos gatos se vuelven locos por la hierba gatera. No solo acercar su cara lo más posible, como lo harían con golosinas, sino morderlo y rodarlo por todas partes. ¿Por qué? Investigadores en Japón han descubierto que la forma en que los gatos dañan las plantas provoca la liberación de muchos más compuestos, lo que aumenta la potencia de la planta para repeler insectos.

Gato rodando sobre enredadera plateada en el laboratorio. Vídeo: Masao Miyazaki

Si tienes un gato al que le gusta revolcarse en la hierba gatera o en la vid plateada, entonces, a pesar de las apariencias, está siendo muy sensato. La hierba gatera y la vid plateada contienen sustancias químicas conocidas como iridoides que repelen a los mosquitos. Rodar las plantas transfiere algunos de estos compuestos al pelaje del gato. Pero, ¿por qué un gato también lamería o mordería la planta?

Reiko Uenoyama y sus colegas notaron que las hojas de vid plateadas arrugadas y rasgadas por las lamidas y masticaciones de los felinos parecían tener un olor aromático mucho más fuerte que las hojas intactas. Se dispusieron a medir cuántos químicos más liberaban las hojas después de que un gato las dañara. Un análisis químico reveló dos cambios clave.

Primero, una hoja dañada produce muchos más compuestos volátiles que una hoja intacta. Dañar una hoja de vid plateada libera iridoides de inmediato y aumenta las emisiones diez veces. Además, cambia el tipo de iridoides que producen las hojas. "El nepetalactol representa más de 90% de iridoides totales en hojas intactas, pero esto se reduce a alrededor de 45% en hojas dañadas a medida que aumentan considerablemente otros iridoides", dice el autor principal, Masao Miyazaki. en un comunicado de prensa. “La mezcla iridoide alterada correspondiente a las hojas dañadas promovió una respuesta mucho más prolongada en los gatos”. 

"También examinamos si lamer y masticar las hojas por parte de los felinos tiene efectos similares en la cantidad y composición de los iridoides en la conocida planta atrayente de gatos, la hierba gatera, así como en la vid plateada", dice Reiko Uenoyama, la primera autora del artículo. en otro comunicado de prensa. “La hierba gatera dañada emitió 20 veces más iridoides totales en comparación con las hojas intactas. Sin embargo, a diferencia de la vid plateada, el daño de las hojas no alteró la composición de los iridoides de la hierba gatera. Tanto los extractos de hierba gatera intactos como los dañados consistían casi exclusivamente en nepetalactona, que está presente en niveles muy bajos en la vid plateada”.

Resumen gráfico que muestra los efectos de Silver Vine y Catnip en gatos. La vid plateada contiene nepetalactol y otros iridoides, mientras que la hierba gatera contiene nepetalactona. La imagen central muestra a un gato feliz lamiendo y masticando hojas de una planta con flechas que apuntan hacia y desde otra imagen de un gato extasiado que se revolca entre las hojas para ungirse. Esta imagen también tiene una flecha hacia un gato con puntos. Los puntos no son picaduras de insectos, ya que los insectos alrededor del gato están de espaldas a él, y debajo está el título Repelencia de mosquitos.
Imagen: Uenoyama y otros. 2022.

Los científicos se propusieron probar si los felinos reaccionaban específicamente a estos compuestos. Los investigadores dieron a los gatos platos con nepetalactona y nepetalactol puros. “Los gatos muestran la misma respuesta a los cócteles de iridoide y las plantas naturales excepto por la masticación”, dice Miyazaki. “Lamen los productos químicos en el plato de plástico y se frotan y ruedan sobre el plato”.

“Cuando se aplicaron cócteles de iridoide en el fondo de los platos que luego se cubrieron con una cubierta de plástico perforada, los gatos seguían lamiendo y masticando a pesar de que no podían entrar en contacto con los productos químicos directamente. Esto significa que lamer y masticar es un comportamiento instintivo provocado por la estimulación olfativa de los iridoides”.

Finalmente, el equipo de investigación demostró que los mosquitos son más sensibles al complejo cóctel de iridoides inducido por el daño a las hojas de vid plateada en comparación con los iridoides dominados por nepetalactol en la vid plateada intacta. La diversificación de los iridoides en las hojas dañadas de la vid plateada proporciona un estímulo que es más repelente para los mosquitos a baja concentración, lo que induce una respuesta aversiva más rápida que los iridoides dominados por nepetalactol o nepetalactona en las plantas.

El artículo publicado en iCiencia sugiere que los botánicos deberían tratar de identificar cómo las hojas crean los iridoides. Uenoyama y sus colegas escriben: “Nuestros hallazgos pueden conducir a nuevas pistas para identificar enzimas vegetales clave para la biosíntesis de iridoides de plantas que pueden utilizarse de manera útil como repelentes contra una amplia gama de plagas, incluidos los mosquitos. Por ejemplo, puede ser útil explorar las enzimas con expresión y/o actividad regulada al alza que ocurren dentro de los 10 minutos posteriores al daño de la hoja (la duración típica de una respuesta felina)”.

LEER EL ARTÍCULO

Uenoyama R, Miyazaki T, Adachi M, Nishikawa T, Hurst JL y Miyazaki M. 2022. El daño de los gatos domésticos a las hojas de las plantas que contienen iridoides mejora la repelencia química de las plagas. iCiencia. https://doi.org/10.1016/j.isci.2022.104455

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Español
A %d blogueros les gusta esto: