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Cada día es como Navidad para algunas aves de tierras de cultivo en declive

La agricultura novedosa proporciona un refugio para algunas aves expulsadas de las tierras de cultivo tradicionales.
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El hábitat de las tierras agrícolas está cambiando en toda Europa a medida que las granjas se industrializan. Para las aves que antes podían vivir una vida en una granja, esta intensificación de la agricultura está volviendo hostil un entorno que antes era benigno. Sin embargo, la agricultura también está produciendo algunos cultivos inusuales. Ha aumentado la demanda de árboles de Navidad en el siglo 21. Steffen Kämpfer y colegas de Universidad de Osnabrück han examinado cómo la alondra y otras aves de tierras agrícolas en declive han utilizado las plantaciones de árboles de Navidad como un nuevo hábitat. Su trabajo es ser publicado en The Annals of Applied Biology.

Árboles cubiertos de nieve con el clásico aspecto de árbol de Navidad. Un tronco central sólido, pero esbelto, con ramas que sobresalen rectas a treinta grados por encima de la horizontal, más anchas en la parte inferior que en la superior.
abeto caucásico, Abies nordmanniana. Imagen: Canva.

En el pasado, las granjas han proporcionado un ambiente rico y variado para la vida silvestre. De hecho, se ha trabajado mucho sobre cómo la diversidad de las tierras agrícolas ayuda a la biodiversidad. Este es un trabajo importante a medida que las granjas se trasladan a áreas más grandes de monocultivos. Sin embargo, no se ha trabajado tanto en algunos de los cultivos más nuevos que los agricultores pueden cultivar. El Dr. Thomas Fartmann ha dirigido un proyecto, "Biodiversidad de cultivos de árboles de Navidad en Europa Central" para llenar este vacío en el conocimiento. Es donde podría esperar encontrar más biodiversidad de la que podría esperar, dado que las plantaciones tienden a ser monocultivos de abetos del Cáucaso, Abies nordmanniana, como explican los autores en su artículo.

“El cultivo de árboles de Navidad generalmente se asocia con un manejo intensivo. Las plantaciones suelen caracterizarse por ciclos de rotación cortos, un aporte moderado de fertilizantes y la aplicación de herbicidas, especialmente durante los primeros años de crecimiento de los árboles… Sin embargo, proporcionan estructuras de hábitat abiertas a semiabiertas y heterogéneas, que se sabe que son beneficioso para la mayoría de los especialistas en tierras de cultivo... En consecuencia, estudios recientes encontraron que las plantaciones de árboles de Navidad pueden albergar una rica biodiversidad, independientemente de la práctica agrícola intensiva”, escriben Kämpfer y sus colegas.

El equipo del Dr. Fartmann fue a Sauerland, una región de Alemania al este de Düsseldorf, donde la industria de los árboles de Navidad es particularmente fuerte. “Con alrededor de 18.000 hectáreas de árboles, Sauerland es ahora la zona de cultivo europea más importante de árboles de Navidad. Los suelos relativamente pobres en nutrientes en combinación con el clima fresco de la cordillera baja y un período de vegetación corto evitan un crecimiento excesivo en altura y favorecen la estructura escalonada de los árboles con distancias de verticilo no demasiado grandes deseadas por los clientes”. Dr. Fartman escribió para el sitio web de la Universidad de Osnabrück.

Un pequeño pájaro marrón. Se confunde fácilmente con un gorrión en una foto aislada, si no eres ornitólogo.
Totovía. Imagen: Canva.

Entre los árboles, el equipo examinó la selección de territorios de cuatro aves de tierras agrícolas en declive: Pardillo común (Linaria cannabina), bisbita arborícola (Anthus trivialis), alondra (Lullula arbórea) y Yellowhammer (citronela emberiza).

El manejo de los sitios de estudio no fue perfecto para las aves, pero tampoco tan malo. Los propietarios cercaron los sitios para evitar que los ciervos atacaran las puntas jóvenes de los árboles. Estas mismas cercas mantenían alejados a los humanos y a cualquier perro que quisieran pasear. Sin embargo, la gran malla de la valla no impidió que entraran los zorros.

El control de malezas varió con los árboles que crecían. Para los árboles de Navidad, se usó mucho herbicida durante los primeros seis años. En las partes de la plantación utilizadas para el cultivo de maleza, había menos herbicida y más malezas, ya que la calidad del árbol es menos importante para la maleza.

Otro pequeño pájaro marrón que no es ni gorrión ni alondra.
Bisbita arborícola. Imagen: Canva.

El resultado es que, si bien los árboles de las plantaciones pueden ser repetitivos, la cubierta del suelo no lo es. En cambio, hay una mezcla de suelo desnudo, piedras y maleza.

El equipo descubrió que los territorios de las cuatro aves contenían una mayor proporción de plantaciones jóvenes de árboles de Navidad. Las plantaciones jóvenes eran particularmente populares entre Tree Pipits y Woodlarks. Una posible razón de la preferencia es el herbicida.

“Debido a una cubierta arbórea menor y al control regular de malezas…, las plantaciones jóvenes de árboles de Navidad se caracterizan por estructuras de hábitat abierto con un mosaico heterogéneo de suelo desnudo y vegetación herbácea entre las hileras de árboles…. Por un lado, estas condiciones aseguran una alta disponibilidad y accesibilidad de presas de invertebrados (es decir, artrópodos que viven en el suelo, como carábidos y arañas...) para los organismos modelo insectívoros... Por otro lado, también proporcionan sitios de anidación adecuados y refugio suficiente. contra los depredadores de las especies que anidan en el suelo.” escribir Kämpfer y colegas.

Un pájaro marrón con un pecho rojo intenso que definitivamente no es un petirrojo. Se ve un poco molesto por algo.
Pardillo común. Imagen: Canva.

Las plantaciones más antiguas tenían un lugar más importante en los territorios de los pardillos comunes y los martillos amarillos. Los científicos argumentan que estas aves comen más semillas y se beneficiarían de áreas con más cobertura de malezas.

Los autores cierran su artículo con una discusión sobre el manejo de malezas. Ciertamente no están abogando por un gran espectáculo de herbicidas. Como escriben en su artículo, se sabe que el uso de herbicidas “causa efectos perjudiciales en la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas”. Entonces, ¿existen alternativas que los silvicultores podrían usar? Sí, pero cada uno tiene sus problemas.

Las ovejas podrían usarse para pastar las malas hierbas. Este es un método natural de control. Desafortunadamente, las ovejas no causan parches de tierra desnuda regularmente, sino que crean pastizales muy recortados y homogéneos. El pastoreo también impide la floración en muchas especies, reduciendo las semillas para las aves que se alimentan de semillas.

Un pájaro definitivamente amarillo, pero no en forma de martillo. No se confunde fácilmente con un gorrión o un petirrojo. En comparación con el pardillo, se ve bastante alegre.
Martillo Amarillo. Imagen: Canva.

Otro método es moler, segar o triturar. Pero estas plantaciones no son jardines, por lo que esto debe hacerse rápidamente ya gran escala. El tipo de acción necesaria significa que corre el riesgo de dañar o destruir los nidos de las aves que anidan en el suelo.

Por estas razones, los herbicidas podrían tener los mejores beneficios para las aves, pero los autores insisten en que esto está dentro de los límites. “El uso de herbicidas debe aplicarse con cuidado y restringirse a la tasa mínima absoluta necesaria. En particular, sugerimos restringir el uso de herbicidas a las hileras entre los árboles y evitarlo en áreas no cultivadas, como cercas y líneas de tranvía, de todo tipo de plantaciones de árboles de Navidad”.

Algo que están haciendo los dueños de las plantaciones para ayudar a la biodiversidad es crear un mosaico de hábitats con la rotación de cultivos, con una renovación relativamente rápida de los árboles. Kämpfer y sus colegas sugieren agregar algunos árboles solitarios o setos para ayudar a impulsar esta diversidad.

Un gráfico que muestra las densidades relativas por 10 hectáreas. Aproximadamente 0,7 para el pardillo. 0,5 para Bisbita, 0,6 para Woodlark y más de 2 para Yellowhammer.
Densidades del territorio de las aves. Imagen: Kämpfer y otros. 2022.

Uno de los resultados más sorprendentes del artículo es cuánto pueden ganar las aves con las plantaciones de árboles de Navidad cuando se manejan bien. El equipo de Fartmann descubrió que las plantaciones aumentaron la densidad del territorio Woodlark en 20% sobre su hábitat natural preferido, los brezales en la llanura del norte de Alemania. Para algunas aves, los nuevos enfoques en la agricultura pueden resultar un respiro bienvenido de las pérdidas en otros lugares.

LEER EL ARTÍCULO

Kämpfer, S., Löffler, F., Brüggeshemke, J. y Fartmann, T. (2022) “Untangling the role of a novel agro‐ecosystem as a habitat for declining farmland birds,” The Annals of Applied Biology, https://doi.org/10.1111/aab.12789

1 comentario

  1. Hola Sal Alun,

    Una parte maravillosa y triste de la disminución de las aves agrícolas debido a la globalización y la mejora de la tecnología.

    ¿Puedo saber cómo construir tierras de cultivo exitosas sin dañar la naturaleza, los animales y las aves?

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