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Cuando las plantas invasoras se mudan, ¿adónde van los polinizadores nativos?

Las plantas invasoras cambian las oportunidades para los polinizadores, ayudando a algunos pero perjudicando a otros.
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Los polinizadores están íntimamente entrelazados con las plantas que polinizan, y las especies invasoras pueden alterar sus comunidades de plantas. Si bien estas nuevas especies pueden resultar populares entre los polinizadores a corto plazo, pueden reducir la diversidad de los animales que sustentan a largo plazo. Por lo tanto los conservacionistas deben considerar los efectos de las especies invasoras en toda la comunidad al planificar la gestión de los hábitats, argumentan Anikó Kovács-Hostyánszkia y colegas en un artículo publicado en Ecología Básica y Aplicada.

Unos desafortunados 13 pétalos rodean un pequeño disco central que puede ser verde o amarillo. Es difícil saberlo porque soy daltónico. Los pétalos son largos y delgados y se verían elegantes si no se vieran arrugados, como si necesitaran una plancha. Los pétalos son de un amarillo flan algo pesado. Es casi el tipo de forma de explosión de estrella que podrías ver en la bandera de Macedonia del Norte.
Rudbeckia laciniata. Imagen: Canva.

Para los botánicos, un planta exótica invasora es automáticamente un problema, ya que expulsará las plantas nativas en un lugar. En el pasado, no todos los ecologistas han compartido esta perspectiva. Si bien las especies invasoras pueden expulsar a otras plantas, pueden resultar atractivas para los polinizadores, y las nuevas especies pueden incluso ofrecer una mejor fuente de alimento que las plantas nativas para algunos insectos.

El estudio de Kovács-Hostyánszkia y sus colegas combina observaciones de doce especies de plantas invasoras en Hungría y Rumania. El equipo examinó el efecto de las plantas sobre los polinizadores tomando muestras de abejas silvestres, abejas melíferas y sírfidos. Los polinizadores fueron muestreados antes del pico de floración de las especies invasoras y luego nuevamente en el pico.

Los científicos descubrieron que cuando estaban floreciendo, las plantas invasoras afectaban significativamente a los polinizadores. Escriben: “Los análisis combinados de las 12 especies de plantas invasoras mostraron en la mayoría de los casos una mayor abundancia, riqueza de especies y diversidad de polinizadores durante la floración de las especies de plantas invasoras en los sitios invadidos. Aunque la disponibilidad de recursos de flores nativas siguió siendo menor, el auge de las flores de las plantas invasoras atrajo a algunos de los polinizadores. Tales efectos controvertidos de las plantas invasoras antes y durante la floración ya han sido sugeridos por estudios anteriores de una sola especie... y fueron confirmados por nuestro enfoque de múltiples especies. Durante su floración, las plantas invasoras se integran en las comunidades de plantas polinizadoras y son utilizadas como recurso por muchos polinizadores nativos…” 

Entonces, podría parecer que las plantas invasoras son malas noticias para las plantas, pero buenas noticias para los polinizadores. La realidad es mas complicada.

Las plantas invasoras superan a las plantas nativas por luz, agua y nutrientes, lo que perjudica la reproducción. En última instancia, menos plantas nativas significa que hay menos variedad de plantas para que los polinizadores se alimenten. Esta pérdida de plantas nativas puede tener un par de efectos sobre los polinizadores a largo plazo. Las abejas silvestres que se especializan en plantas nativas específicas pierden posibles fuentes de alimento. 

Las plantas invasoras también tienden a ofrecer más oportunidades para polinizadores más generalistas, cambiando la diversidad de polinizadores en un paisaje. A las abejas melíferas y los sírfidos les fue notablemente bien con las invasiones de plantas. La floración también puede aumentar las oportunidades para los polinizadores en su período de floración. Pero estas interacciones son complicadas y requieren observar más de una especie a la vez, lo que los autores dicen que es esencial.

Kovács-Hostyánszkia y sus colegas argumentan que su estudio es importante ya que gran parte del conocimiento se basa en estudios de especies individuales. En su artículo, escriben: “Nuestros resultados sugieren tanto las amenazas como los beneficios de las plantas invasoras para las comunidades de polinizadores, destaca la importancia de los estudios de múltiples especies y la inclusión de ciertos rasgos de vida de las especies invasoras estudiadas. Aunque descubrimos que algunas especies de plantas invasoras pueden ser beneficiosas para algunos polinizadores durante su floración, por lo general, este es solo un período más corto que toda la temporada de vegetación y no podría compensar las pérdidas en los recursos florales nativos durante el año…”.

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Kovács-Hostyánszki, A., Szigeti, V., Miholcsa, Z., Sándor, D., Soltész, Z., Török, E. y Fenesi, A. (2022) “Amenazas y beneficios de las especies de plantas exóticas invasoras sobre los polinizadores ,” Ecología Básica y Aplicadahttps://doi.org/10.1016/j.baae.2022.07.003

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