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¿De dónde proviene el alimento de un hemiparásito?

La capacidad de una planta parásita para robar carbono descansa en sus haustorios, órganos especializados que utilizan para acceder a una planta huésped.
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Las plantas obtienen el carbono que necesitan del aire y el oxígeno y el hidrógeno que necesitan de sus raíces. A veces toman atajos. Los holoparásitos son plantas que toman todo de sus huéspedes. Los hemiparásitos, como el muérdago, son más un rompecabezas. Tienen hojas, por lo que pueden hacer la fotosíntesis. ¿Pero toman la mayor parte de su carbono del aire, o se lo roban a sus anfitriones?

Rinanto menor, Sonajero Amarillo. un parásito de la raíz que realiza la fotosíntesis en la superficie. Imagen: Canva.

Investigaciones anteriores han examinado hemiparásitos con diferentes métodos de fotosíntesis. Hay tres métodos comunes de fotosíntesis llamados así por la forma en que construyen los hidrocarburos, C3, C4 y CAM. estudiando c3 parásitos en C4 o plantas CAM es relativamente fácil, ya que los diferentes métodos de fotosíntesis discriminan diferentes isótopos, lo que hace posible 'marcar' las sustancias químicas que ingresan a las plantas.

Giesemann y Gebauer han estado trabajando para encontrar una forma de rastrear los productos químicos C3 uso de hemiparásitos en C3 Hospedadores. En un artículo publicado recientemente en Annals of Botany, utilizan una combinación de holoparásitos y hemiparásitos para descubrir cómo se alimentan los hemiparásitos.

Descubrieron que los hemiparásitos variaban en la cantidad de carbono que tomaban de su huésped, desde ninguno hasta más de 50%. La clave de la diferencia estaba en su haustorio, los órganos que los hemiparásitos pueden utilizar en lugar de raíces.

“Los haustorios penetran e invaden el tejido del huésped, lo que facilita un puente físico-físico entre el huésped y el parásito. Con base en nuestros resultados, los hemiparásitos con haustorios menos especializados, es decir, especies pertenecientes a los géneros Eufrasia, Melampyrum y Bartisa, recibió mucho menos C orgánico del xilema que los hemiparásitos con haustorios más especializados, es decir, especies pertenecientes a los géneros Rinanto y pedicularis”, escriben Giesemann y Gebauer.

Comprender cómo se alimentan los parásitos es importante. Los ecologistas miran plantas parásitas como ingenieros de ecosistemas. Estas plantas pueden influir en la reproducción de otras plantas y abrir nichos para otros organismos. Sin embargo, también pueden causar un gran daño económico. Comprender cómo funcionan las plantas parásitas abre la posibilidad de utilizar sus rasgos positivos y mitigar sus daños.

LEER EL ARTÍCULO

Giesemann, P. y Gebauer, G. (2022) "Distinguir las ganancias de carbono de la fotosíntesis y la heterotrofia en pares C3-hemiparásito-C3-huésped" Annals of Botany, 129(6), https://doi.org/10.1093/aob/mcab153

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