plantas y personas

¿Están los botánicos amenazados de extinción?

Los científicos argumentan que no podremos proteger el mundo natural si no estamos capacitando a la próxima generación de botánicos con las habilidades necesarias, escribe Sebastian Stroud.
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Compartiendo el regalo del amor vegetal. Un par de manos ofrece una planta a otro han.
Foto: Annika Geijer-Simpson

Ceguera de las plantas, o disparidad de conciencia de planta, fomentando el amor por las plantas, aumentando la conciencia de las plantas, podría continuar. Estos son la multitud de nombres que se entretejen a lo largo de la literatura pero que describen el mismo fenómeno fundamental. Sin embargo, su mensaje central es simple. La gente no valora las plantas, la gente no entiende las plantas y la gente no ve las plantas, a pesar de que en cada momento de la vida de la mayoría de las personas, es probable que haya una planta o un producto vegetal dentro de su campo de visión. Este es el tema central de nuestra última publicación en Ecology and Evolution.

Hay muchos estudios que exploran este tema en detalle, que van desde el contexto evolutivo que las plantas ocupan dentro de nuestro campo de visión, hasta aquellos que discuten cómo nuestra comprensión de las plantas puede vincularse con una educación ambiental y ecológica más amplia y cómo la comprensión de la ecología de las plantas es esencial en el desarrollo de una alfabetización de especies.

Mientras lee esto en Botany One, estoy bastante seguro de que es una persona consciente de las plantas. Si no, estás en camino de convertirte en uno. Probablemente conozcas el poder de las plantas y lo importante que es su relación con nosotros.

También estoy seguro de que muchos de ustedes, que, como yo, han pasado recientemente por el sistema educativo o enseñan en la educación superior, son conscientes de la idea generalizada de que los estudiantes no están interesados en las plantas o, lo que es más grotesco, que las plantas no están interesadas. interesante. Los módulos de botánica y ciencias de las plantas no se venden. No siempre son vistos como ciencia sexy. “Los estudiantes no están interesados en los módulos de identificación de plantas”, “no es relevante”. Quizás esto no se diga en voz alta, pero la narración es una que muchos educadores botánicos pueden escuchar.

Este es ciertamente el caso dentro de los títulos de ciencias de las plantas en el Reino Unido. Mis coautores y yo exploramos la cantidad de estudiantes que se gradúan en una variedad de programas y descubrimos que los estudiantes que estudian ciencias de las plantas son superados en casi 1 a 200 por los que estudian biología general. El contenido entregado a estos estudiantes tampoco es muy diferente: cuando se desglosaron las ofertas de módulos, se encontró que solo 14% del contenido ofrecido a los estudiantes de plantas se centró únicamente en las plantas, y ambos grupos recibieron poca o ninguna capacitación en identificación.

Estudiante siendo educado en jardín botánico. Foto: Annika Geijer-Simpson

Doblemente, creemos que el problema comienza mucho antes en la educación. Observamos el plan de estudios nacional de primaria del Reino Unido y descubrimos que los estudiantes solo deben identificar y nombrar una variedad de plantas silvestres y de jardín comunes durante sus primeros años escolares con poca ecología vegetal o historia natural adicional.

La enseñanza de las plantas en la educación secundaria se centra en la bioenergética, la reproducción y la anatomía con poca ecología vegetal y ninguna habilidad de identificación. En nuestro análisis del currículo escolar del Reino Unido, apenas hay referencias a la exploración de la diversidad y la ecología de las plantas, y las pocas presentes son en su mayoría para niños pequeños.

Este problema no es exclusivo del Reino Unido, sino una tendencia global. Más recientemente, se ha reconocido el conocimiento de las comunidades indígenas y locales sobre paisajes y hábitats. como crítico para los objetivos de conservación global (Conservation Matters, 2021). Un estudio suizo de varios miles de participantes de entre ocho y 18 años solo pudo identificar en promedio cinco plantas, aunque este estudio también señaló que había una capacidad generalmente pobre para reconocer especies (Lindemann-Matthies, 2002).

El análisis de los textos educativos sudafricanos siguió tendencias similares a las de otros estudios, y los autores señalaron que es probable que el contenido enseñado no sea suficiente para proporcionar una base sólida de conocimientos o habilidades en las ciencias de las plantas y, por lo tanto, es poco probable que fomente desarrollo positivo de valores hacia las plantas (Abrie, 2016). Investigaciones recientes incluso han revelado amenazas potenciales para el conocimiento indígena y han observado un desarrollo económico que ha llevado a reducciones en el conocimiento etnobotánico local (Saynes-Vásquez y otros., 2016).

Esto llega al meollo del problema, un proceso que denominamos “extinción de la educación botánica”. A los estudiantes no se les presenta la diversidad de formas y funciones de las plantas y ciertamente no se involucran con lo fascinante y dinámico que es el mundo de la flora.

En esencia, la extinción de la educación botánica se compone de dos ciclos simples que interactúan:

  • Una caída en la conciencia de las plantas debido a la falta de exposición a las plantas y
  • Una pérdida de conocimiento a través de una menor demanda y provisión de educación botánica.

Dentro de nuestro artículo, argumentamos que las consecuencias de estos dos simples fenómenos que interactúan, si no se revierten, pueden tener consecuencias irreparables y desastrosas para nuestra sociedad. Planteamos la pregunta; ¿Cuántas generaciones de botánicos quedan antes de que ya no tengamos la experiencia para comprender los puntos de inflexión de los ecosistemas? Cuanto más tiempo permitamos que continúe el ciclo, más difícil será detenerlo y revertirlo.

No somos los primeros en reconocer este fenómeno de pérdida del conocimiento botánico. Múltiples artículos han discutido el declive de la botánica como ciencia (crisci y otros., 2020; Sueño, 2011), pero a menudo estos documentos se centran en las amenazas a la biodiversidad (Baldini y otros., 2021; Prather y otros., 2004) sin centrarse en las amenazas existenciales más amplias para la salud del ecosistema. Obtenemos más ejemplos de diferentes disciplinas botánicas para resaltar cuán valiosa es la educación botánica para enfrentar los desafíos contemporáneos del Antropoceno.

Creemos que la clave para revertir la extinción de la educación botánica es garantizar una sólida narrativa holística de las plantas que se centre en la importancia crítica de las plantas para la sociedad y el cambio global en los planes de estudios que se extienden desde la educación primaria hasta la universitaria.

Enmarcar narrativas personales entre individuos y plantas nos permite aumentar la conexión con la naturaleza. Los botánicos y otros en disciplinas afines pueden apoyar estos objetivos y ambiciones pero, en última instancia, el cambio debe provenir de quienes definen las políticas.

Las políticas deben apoyar la ciencia y las habilidades de la botánica en las escuelas y universidades. Como tal, debemos plantear la extinción de la educación botánica no solo en términos de riesgo financiero, sino también en oportunidades de cambio social positivo para instituciones, legisladores y organizaciones de financiación.

Necesitamos movilizarnos como educadores, como colaboradores y, lo que es más importante, como botánicos para llevar la botánica de vuelta al aula y más allá.

Las plantas tienen un significado para todas las personas del planeta, pero la mayoría aún no lo sabe.

Stroud, S., Fennell, M., Mitchley, J., Lydon, S., Peacock, J. y Bacon, KL (2022). La extinción de la educación botánica y la caída de la conciencia vegetal. Ecology and Evolution, 12, e9019. https://doi.org/10.1002/ece3.9019

Sobre Sebastián Stroud

Soy botánico y estudiante de doctorado en ecología urbana en la Universidad de Leeds (Leeds, Reino Unido), mi investigación se centra en las macrófitas, los servicios ecosistémicos, los espacios verdes urbanos y la infraestructura verde.

Sin embargo, mi primer amor es enseñar a otros sobre plantas, horticultura y conocimientos botánicos. Siempre estoy feliz de ser contactado para discutir posibles escritos, charlas o proyectos y oportunidades (aunque, probablemente en una pequeña pausa porque el problema perenne de escribir mi tesis doctoral sigue asomando). [ORCID: 0000-0002-7482-6791].

comentarios 6

  1. El problema se debe a la ideología británica/europea anti-ciencia y anti-OGM que ha prevalecido durante décadas. La tecnología OMG y CRISPR están impulsando una I+D superlativa en ciencia vegetal en EE. UU. y China. Mientras tanto, en la UE, los Verdes bloquearon la I+D en la manipulación y comercialización genética de plantas.

  2. El problema es su definición de Botánica=Ecosistema/ecología. La ciencia de las plantas no está conduciendo hacia la extinción, pero es vibrante, interesante, relevante para la sociedad y atrae a los científicos moleculares. Cuanto más se dirige hacia la ecología, más se acerca a la política y más lejos de la ciencia.

  3. El ataque a la ecología es muy interesante, porque con cualquier estudio profundo de las interacciones planta/animal, la complejidad de las interrelaciones, y lo mal que las entendemos, se vuelve abundantemente claro. Aquellos que atacan la idea de "ecología" generalmente están interesados en una sola cosa... ellos mismos y su propia perspectiva. Simplemente estudiar las plantas para nuestro propio beneficio sin tener en cuenta cómo dependen de ellas EL RESTO de los seres vivos del mundo también está emergiendo rápidamente como uno de los mayores errores que hemos cometido como especie. El mundo se está convirtiendo en una ecología de lotes baldíos... que es una sombra de su antigua productividad coevolucionada. El problema, en mi opinión, ES la actitud del comentarista anterior.

  4. Publicación informativa! Es una solicitud al propietario para enriquecer los contenidos y desea mantener todo actualizado aquí.

  5. En lo que respecta a la alfabetización de plantas, mis hijos de 7 y 9 años pueden nombrar más de 5 especies con seguridad. Pero nosotros educamos en casa en una granja de 9 acres, por lo que probablemente cuente como parte de ese subconjunto indígena. Si el sistema de educación temprana es un indicador de desempeño clave para el problema, las políticas que conducen a una mayor educación en el hogar pueden ser más viables y efectivas que el cambio en el gigantesco sistema de escuelas públicas. Por el bien de la posteridad, mi sesgo relevante es que soy un artista ateo con TEA. Triple A

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