Reseñas

Para los amantes de los hongos – La magia de las setas

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The Magic of Mushrooms: Fungi in folklore, superstition and traditional medicine, SanDra. Lorenzo, 2022. Welbeck, en alianza con Kew RBG.

¿Cuánto sabes sobre hongos? Realmente no importa cuánto sepas porque apuesto a que sabrás mucho más sobre este misterioso reino después de leer The Magic of Mushrooms por Sandra Lawrence [cuyo libro se evalúa aquí].

Cosas técnicas

Una introducción de una sola página comienza el libro antes de 10 capítulos, ocupando aprox. 190 páginas: entrega el texto principal del tomo. Y con títulos como: Anillos de hadas, La despensa de la mujer astuta, El espejo oscuro: el lado sombrío de los hongos y Volando alto, obtendrá una idea de la visión particular del libro sobre los hongos. La magia de las setas está abundantemente ilustrado, principalmente en color, pero también en blanco y negro, la gran mayoría de los cuales provienen de la Biblioteca y la colección de archivos de los Royal Botanic Gardens, Kew [y por abundante me refiero a una ilustración en al menos cada uno página]. En todo momento, Lawrence no evita usar nombres científicos, sobre todo debido a la confusión sobre la identificación de hongos a partir de nombres comunes. El libro termina con una bibliografía (aprox. 1,33 páginas) [con notas útiles de Lawrence sobre cada una de las publicaciones citadas] y 6 páginas de un índice de 3 columnas. Convencido de que se puede obtener un buen sabor de un libro a partir de su índice, confío en que esta selección de entradas le abra el apetito: afrodisíacos, gelatina de albaricoque, bioluminiscencia, Raymond Briggs, el hongo de César, Chernobyl, novela policíaca, Doctor Who, “hongos malvados”. ”, Antoni Gaudí, alucinógenos, tortas del rey Alfredo, tintes de líquenes, Mary Rose, hongos asesinos, Beatrix Potter, hongos radiotrópicos, locura estremecedora, Ejército de terracota, Árbol de la vida, ungüento de brujas, hongo hormiga zombie y zoroastrismo.

Lo que el libro no hace y hace...

Si bien “Este libro no se propone explicar los hongos de una manera científica” (p. 7), porque “Ya hay muchos volúmenes que lo hacen mucho mejor de lo que podría esperar”, el Capítulo 2 – Cómo funcionan los hongos – brinda una dosis bastante buena de biología fúngica [y destaca esas curiosidades de varios reinos conocidas como líquenes]. Pero, para aquellos que deseen profundizar en ese lado más científico de las cosas, la autora ha enumerado algunos de sus favoritos en la bibliografía. The Magic of Mushrooms tampoco “pretende ser una guía de identificación o de campo” (p. 7) [que, junto con el descargo de responsabilidad en la p. 2, debe proteger al autor y al editor de reclamos legales por parte de cualquiera de los usuarios del libro que puedan sufrir daños, etc. por comer o usar hongos de otras maneras según lo que hayan leído en The Magic of Mushrooms…].

Abarcar todas las formas en que los hongos interactúan con la vida humana sería un libro enorme, mucho, mucho más extenso que las 200 páginas del libro reseñado. Loablemente, Lawrence ha limitado su fascinación por los hongos a presentar “un breve recorrido por la forma en que los hongos, y especialmente los hongos, se han infiltrado en la existencia humana” (p. 7). En consecuencia, “traza una historia de mitología y leyenda, superstición y sospecha, recorre (algunos de) los múltiples usos de los hongos en las medicinas tradicionales del mundo y comienza a observar cómo algunas de estas prácticas se están investigando en la actualidad. ” (pág. 7). O, en otras palabras, el alcance del libro está claramente indicado por su subtítulo, Hongos en el folclore, la superstición y la medicina tradicional.* En este último aspecto The Magic of Mushrooms tiene un enfoque similar a un título en editorial Serie botánica de Reaktion.

Resumen personal del libro

Después de haber leído muchos libros de plantas 'adecuados' en los últimos meses, y haberlos evaluado por el Botany One sitio, fue un cambio bienvenido leer uno sobre hongos. No es que haya nada malo en los libros sobre plantas, ¡ni mucho menos! Es bueno recordar que existen otros grupos de organismos sobre los que vale la pena escribir y leer. Especialmente si pueden verse como 'plantas de honor', como considero que son los hongos. Lectura The Magic of Mushrooms por lo tanto, fue un cambio agradable, y no solo porque está bien escrito [el libro está muy bien escrito con ingenio y unas frases realmente elegantes]. Evitando el enfoque de los libros de texto de biología fúngica, se concentra en las interacciones entre hongos y personas. Como resultado, es una colección maravillosa de historias fabulosas y llenas de hechos fúngicos (pero vea la reserva a continuación) para entretener y cautivar a los lectores. También tiene un gran potencial para educar a todos los que lo lean [por ejemplo, aunque se incluye el tizón de la papa, Lawrence reconoce que ya no se considera un hongo] (pero ver Mi principal reserva... abajo).

El libro es una muy buena mezcla de lo general y lo específico; comentarios generales sobre las interacciones hongos-personas y detalles específicos sobre hongos particulares en las numerosas 'biografías' de especies individuales. Los hongos exhibidos por separado de esa manera incluyen: trufas, boletus, stinkhorn común, dapperling mortal, ergot [¡la friolera de 6 páginas!], engaño amatista, podredumbre noble, podredumbre seca y hongos mágicos [seguramente, la asociación se supone que uno debe hacer a partir del título principal del libro?]. The Magic of Mushrooms sin duda debería hacerte ver los hongos de una manera un poco diferente después de leerlo, y aprenderás mucho sobre los hongos y las personas.

Mi reserva principal…

The Magic of Mushrooms contiene un montón de datos sobre hongos, lo cual es genial. Sin embargo, ninguna de esas declaraciones tiene su fuente: no hay indicaciones en el texto de dónde provino ninguno de los hechos. Sí, hay una bibliografía, pero comienza con las palabras “Tratando de enumerar todos los libros, artículos y trabajos consultados para The Magic of Mushrooms sería imposible en un espacio tan corto como este” (p. 200). Esa declaración es suficiente para hacer que el corazón de cualquiera que busque libros botánicos fácticos, basados en evidencia y declarados en fuentes se hunda. Y tal deficiencia no se salva realmente con "pero aquí hay una selección de las obras que encontré más útiles" (p. 200). Preguntas: ¿Es esta evaluación demasiado crítica? ¿Importa que uno no pueda vincular hechos particulares a las fuentes? Respuestas: No y sí (respectivamente).

En ausencia de cualquier declaración en el libro en cuanto a su público objetivo,** He asumido una audiencia general que está interesada en saber (más) sobre las interacciones entre hongos y personas. También me gusta pensar que tales lectores serán apropiadamente escépticos y, por lo tanto, apreciarán un libro que les proporcione hechos confiables basados en evidencia. Y el hecho de que un libro sobre hongos se declare como no científico no significa que no deba estar basado en evidencia; todas las explicaciones fácticas deben serlo y los enlaces explícitos entre la(s) fuente(s) y las declaraciones. Irritantemente (yo De Verdad me gustaría poder decir más cosas de apoyo sobre este encantador libro), es imposible decir cuán fácticas (muchas) de las afirmaciones son solo sobre la base del libro. Hacer explícita la conexión entre la declaración y la fuente contribuiría en gran medida a educar al público sobre los hongos (y contribuiría a reducir la ceguera causada por los hongos (Nicolás Talbot, Nature Plants 6: 1068–1069, 2020;)). Específicamente, la falta de vinculación entre declaraciones y fuentes en The Magic of Mushrooms se siente como una oportunidad educativa perdida [incluso si uno tiene que aceptar que varios de los libros que Lawrence enumera en la Bibliografía son, en el mejor de los casos, fuentes secundarias de información]. En términos más generales, realmente debemos tener ese debate pendiente desde hace mucho tiempo sobre la necesidad, y cómo, de establecer las fuentes de uno en libros fácticos sobre hongos (y plantas).

Resumen

The Magic of Mushrooms de Sandra Lawrence es un pequeño gran libro bellamente ilustrado y escrito. Lleno de información fascinante sobre los hongos en el folclore, la superstición y la medicina tradicional (¡y más!), está garantizado que descubrirá algo que no sabía sobre estos maravillosos organismos y sus interacciones con las personas [pero tendrá que haga su propia verificación de hechos de hongos antes de compartir esas ideas con otros]. Y, habiendo quedado tan impresionado con lo que Lawrence ha hecho aquí con los hongos, me siento lo suficientemente seguro como para recomendar su libro de plantas anterior: Witch’s Garden – también, y eso sin haberlo visto (!)

* Curiosamente, la propaganda de marketing que acompañó a mi copia de revisión del libro establece que su subtítulo es Hongos en el folclore, la ciencia y el ocultismo. Tengo curiosidad por saber por qué el cambio - a Hongos en el folclore, la superstición y la medicina tradicional - se hizo. ¿Fue la eliminación de la palabra 'ciencia' un reconocimiento de la declaración del autor de que el libro no pretende explicar los hongos de una manera científica...?

** Aparte de lo muy específico, si más que un poco curioso, “Edad sugerida: 22 años y más” en el sitio web de Target en relación con el libro…

Traducciones de Google Translate.

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