ecosistemas

Respuestas inesperadas a los incendios forestales por plántulas en el Yukón

Los árboles adaptados al fuego deberían poder aprovechar los incendios forestales, pero en el límite entre el bosque boreal y la tundra está sucediendo algo extraño.
Puede escuchar esta página como un archivo de audio.

A medida que el planeta se calienta, la vida en el norte cambia rápidamente. Se predice que los árboles adaptados al fuego tomarán Ventaja de incendios forestales en la tundra, ya que abren nuevos sitios para la colonización. ¿Pero es esto lo que está pasando? Lucas Brehaut y Carissa Brown estudiaron los incendios forestales en la línea de árboles en el Yukón subártico, Canadá. Querían saber cómo los incendios estaban cambiando el medio ambiente y si aparecían plántulas después de las quemaduras. Su investigación, publicada en ecología vegetal, indica que los efectos de los incendios forestales son complicados y es posible que no siempre beneficien a los árboles adaptados al fuego.

Las siluetas negras de los árboles se elevan hacia un espeluznante cielo verde, iluminado con cortinas amarillas que cuelgan en el aire.
Aurora boreal sobre Whitehorse, Yukón. Imagen: Canva.

Brehaut y Brown están interesados en los incendios forestales en la línea de árboles, ya que marca un límite entre dos ecosistemas con respuestas dramáticamente diferentes al fuego. El bosque boreal está acostumbrado al fuego, y los árboles están listos para aprovechar las nuevas aperturas en el paisaje provocadas por la quema. La vida vegetal en la tundra, por el contrario, no está adaptada al fuego porque los incendios naturales rara vez ocurren allí, o al menos solían ser raros.

La línea de árboles ha sido razonablemente estática, Brehaut y Brown usan la palabra inercia por algunas razones. El frío puede reducir la cantidad de semillas viables que pueden producir los árboles. Las condiciones del suelo pueden evitar que los árboles vean la germinación en la tundra. Incluso si una semilla germina, la vegetación de la tundra puede ayudar a evitar que se establezcan las plántulas.

Eso estuvo bien en el pasado, pero ahora, con el cambio climático, muchas de esas variables van a cambiar al mismo tiempo. Agregue incendios forestales que despejen parches de tierra para que las especies pioneras colonicen, y los árboles podrían marchar hacia el norte.

Brehaut y Brown examinaron tres sitios donde los incendios se habían quemado en las últimas dos décadas en el límite entre el bosque boreal y la tundra en el norte de Yukón. Dos sitios estaban cerca de Eagle Plains y el tercero un poco más al sur, al oeste de Dawson. Todos los lugares fueron fríos, con una temperatura máxima promedio de 14 °C en julio, cayendo en picado a -27 °C en enero.

Sorprendentemente, a pesar del clima más cálido y la tierra recién despejada, los botánicos no encontraron más plántulas en el suelo quemado en comparación con los lugares no quemados. Claramente, algo complicado estaba sucediendo. En la discusión, Brehaut y Brown analizan las condiciones a las que se enfrentan las plántulas y sugieren que, en lugar de proporcionar un lecho cómodo, los parches despejados crean condiciones más extremas.

El verano puede ser difícil para las semillas. Los parches quemados son más oscuros, al igual que las trampas de calor, lo que significa que en el verano, el suelo se calienta más en las áreas quemadas. Esto debería ser una buena noticia, ya que es más energía para que las plantas usen, pero también podría estar secando el suelo, lo que lleva a la desecación. Lo que las semillas ganan con el calor, lo pierden con la sed.

Ese no es el único problema que enfrentan las semillas. Los científicos miran más allá de la temporada de crecimiento para comprender por qué las plántulas no crecen al observar las condiciones en el otro final del año.

En invierno, las cosas cambian y los parches quemados son más fríos que sus vecinos no quemados. Esto parece extraño. ¿Por qué los suelos más cálidos se vuelven más fríos? La respuesta es nieve. En los sitios no quemados hay abundante vegetación para atrapar la nieve a medida que cae y se amontona. Esto crea una manta aislante que protege el suelo debajo de lo peor del frío.

Para los parches quemados, la nieve todavía cae. Sin embargo, como el suelo está comparativamente desnudo, puede alejarse, dejando el suelo relativamente expuesto al frío. Brehaut y Brown descubrieron que en las áreas quemadas, el suelo tenía más días bajo cero, por lo que cualquier semilla en el suelo tenía que lidiar con condiciones más duras.

“Desde la perspectiva de una semilla, el efecto combinado de los incendios de baja gravedad (es decir, la combustión parcial y en parches de la vegetación y la superficie del suelo) y el cambio en las temperaturas estacionales del suelo y las condiciones invernales nos llevan a concluir que en la región de estudio, los micrositios posteriores a incendios forestales no promueven una mayor emergencia y supervivencia de las plántulas en comparación con la línea de árboles no quemada”, escriben Brehaut y Brown. “Si bien las condiciones cambiarán a medida que aumente el tiempo transcurrido desde el incendio, la ventana de oportunidad para una germinación exitosa y el establecimiento después de un incendio forestal sigue siendo corta para muchas especies de árboles boreales... Los estudios han demostrado que las condiciones ideales para la germinación exitosa de los abetos consisten en una competencia entre especies baja, y sustratos cálidos, húmedos y ricos en nutrientes…. Esto es especialmente cierto para el abeto negro, que dispersa la mayor parte de su semilla en los primeros años después de un incendio forestal...”

“Nuestros resultados también han revelado que la predicción de que los incendios forestales en la línea de árboles crearán condiciones ambientales ideales y promoverán la expansión del rango de especies adaptadas al fuego puede ser demasiado reduccionista, ya que no considera el impacto de los cambios extremos de temperatura en las plántulas dentro de las dos primeras décadas. después de un incendio forestal. La predicción tampoco considera la interacción entre la gravedad de los incendios forestales y la variabilidad dentro del sitio en las características del micrositio... En comparación con las líneas de árboles no quemadas, nuestro estudio indica que el establecimiento potencial de plántulas en el límite del rango sigue siendo un desafío independientemente de los incendios forestales".

LEER EL ARTÍCULO

Brehaut, L. y Brown, CD (2022) "Los incendios forestales no provocaron la expansión de la distribución forestal boreal hacia los ecosistemas de tundra en el Yukón subártico, Canadá". Ecología Vegetal. https://doi.org/10.1007/s11258-022-01242-9

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Español
A %d blogueros les gusta esto: