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Una orquídea da asistencia, los bosques reducen la persistencia y la resistencia eléctrica de las malezas

Los botánicos descubren la razón de la delicada forma de una orquídea, la deforestación es probablemente peor de lo que pensabas y una prueba para matar las malas hierbas sin herbicidas.

Respuesta a la desconcertante forma de una orquídea escondida a plena vista

la orquidea salvaje Habenaria radiataLos pétalos de color blanco puro se asemejan a una garceta blanca en vuelo (de ahí su nombre común de orquídea garceta blanca). H. radiada ha sido amado por la gente desde la antigüedad, pero el significado adaptativo de la característica forma irregular de la flor no ha sido claro hasta ahora. Así que Kenji Suetsugu y sus colegas decidieron observar qué sucede cuando cortan los flecos.

¿Es un pajaro? Ciertamente no es sencillo. Una flor blanca con un fuerte eje vertical, llegando a un punto en la parte inferior. A cada lado de este eje hay un par de pétalos que parecen alas, de modo que la flor parece una garceta en vuelo.
Suetsugu, Kenji, y otros. 2022. "Pétalo especializado con margen visiblemente bordeado que influye en el éxito reproductivo en Habenaria Radiata (Orchidaceae)". Ecology e3781

En general, se piensa que los pétalos funcionan principalmente como un atractivo visual. Hawkmoths, los principales polinizadores de la orquídea garceta blanca, tienden a flotar en el aire mientras beben el néctar de las flores y, por lo tanto, no requieren un lugar para descansar las piernas mientras se alimentan. Es por eso que los investigadores pensaron que las franjas eran una especie de señal visual.

Un grupo de investigación multiinstitucional ha estado trabajando durante tres años para resolver este misterio mediante la realización de experimentos de campo en los que se eliminó la franja similar a una pluma y se detallaron las observaciones del comportamiento de los polinizadores de la orquídea.

Si el flequillo es un atractivo visual, quitarlo debería reducir la producción de frutos de la orquídea. Para su sorpresa, los investigadores no observaron cambios en la cantidad de fruta producida. Pero encontraron que las flores que carecían de flecos tenían menos semillas sanas. Sin embargo, las pruebas de polinización artificial en flores sin flecos no tuvieron un problema similar con las semillas, por lo que la falta de semillas sanas tuvo que estar relacionada con la interacción planta-polinizador.

Echando un vistazo más de cerca, los científicos descubrieron que las polillas halcón no flotaban continuamente mientras bebían néctar, como se pensaba, sino que se aferraban a la franja de pétalos con las patas medias.

"Hasta donde sabemos, este estudio es el primero en investigar experimentalmente la importancia adaptativa de las franjas largas en las orquídeas". escribir Suetsugu y colegas en Ecology.

“La orquídea garceta blanca recibió su nombre porque sus brillantes pétalos blancos se asemejan al pájaro en vuelo. Según la leyenda, el alma de una garceta blanca que murió renació como la muy querida orquídea garceta blanca. Sin embargo, ahora es evidente que las franjas estabilizan principalmente la postura de la polilla halcón (el polinizador principal), aumentando la transferencia de polen. Me complace que hayamos revelado el significado adaptativo inesperado que se encuentra en el corazón de su franja distintiva”. El profesor Suetsugu comenta.

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A medida que aumenta la población, la superficie forestal por persona se desploma

Los efectos de la deforestación se ven agravados por el aumento de la población, lo que lleva a una disminución de la superficie forestal mundial per cápita de 60%. El estudio aparece en la revista Cartas de investigación ambiental.

Un equipo de investigadores, dirigido por Ronald C. Estoque del Centro para la Biodiversidad y el Cambio Climático, Instituto de Investigación Forestal y de Productos Forestales (FFPRI) de Japón, descubrió que la superficie forestal mundial ha disminuido en 81,7 millones de hectáreas entre 1960 y 2019. equivalente a un área de más de 10% de toda la isla de Borneo, con una pérdida forestal bruta (437,3 millones de hectáreas) que supera la ganancia forestal bruta (355,6 millones de hectáreas).  

Un árbol solitario parado en un campo brumoso rodeado de tocones de árboles.
Imagen: Canva.

El equipo utilizó un conjunto de datos de uso de la tierra global para examinar cómo los bosques globales han cambiado en el espacio y el tiempo. En consecuencia, la disminución de los bosques mundiales combinada con el aumento de la población mundial durante el período de 60 años ha resultado en una disminución del área forestal mundial per cápita en más de 60%, de 1,4 hectáreas en 1960 a 0,5 hectáreas en 2019. 

Estoque y colegas escriben en su articulo: “Los resultados también revelaron que la transición forestal no es exclusiva de las naciones más desarrolladas y ricas. En general, sin embargo, hay evidencia que muestra que la trayectoria del cambio forestal estuvo relacionada con las condiciones socioeconómicas de los países: los países de ingresos más bajos y menos desarrollados estaban más asociados con la pérdida de bosques, mientras que los países de ingresos más altos y más desarrollados estaban más asociados con la ganancia de bosques. También hubo una relación positiva entre la proporción de bosque y el PIB en las regiones de altos ingresos y altamente desarrolladas y una correlación positiva significativa entre el cambio en el PIB y la ganancia forestal neta”.

“En general, nuestros resultados destacan la necesidad de fortalecer el apoyo brindado a los países de ingresos más bajos, especialmente en los trópicos, para ayudarlos a mejorar su capacidad de minimizar o terminar con la pérdida de bosques”.

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Evite matar las malas hierbas con herbicidas eliminándolas

Investigadores de la Universidad de Missouri han estado evaluando una alternativa a los herbicidas para el control de malezas. Han estado estudiando los efectos de un dispositivo llamado The Weed Zapper™ para electrocutar ocho tipos de malas hierbas comunes en los cultivos de soja, incluido el cáñamo de agua resistente a los herbicidas.

La forma en que el dispositivo electrocuta las malas hierbas, pero no la soja, se basa en una diferencia de altura entre el cultivo y las malas hierbas. Cuando las malas hierbas sobresalen del dosel de soja, rozan la barrera de electrocución, mientras que el cultivo pasa ileso por debajo.

en su articulo, Schreier y sus colegas escriben: “[A] fin de lograr la máxima eficacia, las aplicaciones de electrocución deben realizarse cuando las especies de malezas miden al menos 60 cm de altura y/o cuando las malezas escapan por encima del dosel de soja. Una segunda pasada de electrocución secuencial aproximadamente una semana después de la primera no siempre mejoró el control de malezas, especialmente cuando había un cultivo de soja. Esto apoya la importancia de un diferencial de altura entre la maleza y el dosel de soja. Aunque la mayoría de las malezas se controlaron por completo después de la electrocución, la cola de zorro gigante, la cola de zorro amarilla, el pasto de corral y el cáñamo de agua tuvieron algunas plantas sobrevivientes”.Más información aquí.

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